Een bijzondere plek: het Golden Hill Parker hotel in Ghana

Uitdagingen bij het runnen van een Ghanees hotel


” Saai is het niet,  een hotel bouwen en opstarten in Ghana. Het Golden Hill Parker Hotel in Elmina/Ghana is nu 15 maanden open. Over  belangstelling, vooral van Ghanese kant, hebben wij absoluut niet te klagen. Het is allemaal wat minder gestruktureerd dan in Europa. Inchecken voor de kamers gebeurt eigenlijk 24 uur per dag. Ook heeft het weinig zin om openingstijden voor het Restaurant in te voeren. De hele dag door wordt er gegeten

 

En dat is niet het enige waarin het runnen van een hotel in Ghana verschilt van Europa, in ons hotel in Portugal, Hotel Rural Quinta da Geia (www.quintadageia.com)

Met grote regelmaat valt het licht uit. Gelukkig hebben wij een eigen generator van 34 KVa. Ook de water toevoer is niet betrouwbaar, dus toch nog maar een extra tank van 12.000 liter gekocht. Maar wij leren het en nu zijn wij eigenlijk wel voorbereid op de meest uiteenlopende calamiteiten en kunnen wij onze gasten een 4-sterren niveau aanbieden. En dat wordt ook, mede getuige de 9,2 waardering op Booking.com,  gewaardeerd.

En daar tussendoor kom je toch weer voor nieuwe uitdagingen staan. De jaarlijkse inspectie van de brandweer komt altijd weer uit bij een gratis lunch en kosten voor transport. Hoewel de betreffende “Fire Fighters” weten dat wij niets buiten de officiele betalingen om doen,begrijp ik nog steeds niet dat men niet meer eigenwaarde heeft en er toch steeds weer op terugkomt.

Door op dit soort verzoeken in te gaan werk je ook mee aan het in stand houden van de corruptie en vriendjespolitiek. Zorg dat je zaken in orde zijn. maak van Ghana geen “bananenrepubliek”. Wanneer je zonder rijbewijs rijdt en gewoon de politie bij een controle geld geeft, die dat gretig aannemen en je dan door laten rijden, ben je net zo fout bezig als die politieman.

Gelukkig gaat het wel de goede kant op in veel opzichten. Politieke stabiliteit en economische groei maken Ghana nu tot één van de meest veilige en fijne landen om naar toe te reizen. Ghana wordt dan ook terecht wel de Poort van Afrika genoemd. Voor diegene die nog nooit Afrika beneden de Sahara hebben bezocht is Ghana een ideaal land en, natuurlijk, haha, is het GoldenHillParkerHotel in Elmina, dan de perfecte verblijfplaats. dat vond ook de Ghanain Tourism Authority die ons hotel beloonde met een Reward voor het beste hotel van the Central region voor 2018..”
03-04-2019. –  Fir Tibout
Ontstaan van Golden Hill Parker Hotel
Heer en meester dat wilden vrijwel alle Europese landen worden in de 16de eeuw over West Afrika. Portugal bouwde daartoe een slavenfort in Elmina, er werd een fort daartegenover gebouwd ter verdediging van dat slavenfort, Sint Jorge Castle. Beiden werden door de Nederlanders veroverd en het zijn die beide forten en de levendige vissershaven waarop het Golden Hill Parker Hotel uitkijkt. Het Golden Hill Parker Hotel is in januari 2018 geopend met 16 luxe kamers, groot zwembad met kinderbad, restaurant en fraaie tuinen hierdoor heeft het hotel nu al een kwaliteitsnaam opgebouwd.
Vier jaar hebben wij over de bouw gedaan. Vier jaar van veel improviseren, van het oplossen van onverwachte belemmeringen en van veel praten. Met een overmaat aan enthousiasme begonnen aan een project uitgaande van Europese deskundigheid. Maar zeker in een, relatief kleine plaats als Elmina, was regelmatig basale kennis van bouwen afwezig. Wanneer je nog nooit een boormachine in handen hebt gehad, kan je ook niet weten of die links dan wel rechts moet draaien om een gat te boren. Er wordt eenvoudig gebouwd, betonnen blokken worden op de bouwplaats gemaakt. Het uitzetten gebeurt op primitieve wijze, waardoor niet alle hoeken precies 90 graden zijn geworden. In een bepaalde fase ben je wel genoodzaakt om al te strenge eisen te versoepelen. Maar dat alles heeft er niet aan in de weg gestaan dat er nu een schitterend hotel staat waar wij terecht, trots op zijn.Het Golden Hill Parker Hotel, golden hill omdat er nog volop goud, een belangrijk exportmiddel van Ghana, in deze heuvel zou zitten. Echter, niet te ontginnen. Wij hebben het nog geprobeerd, maar niets, noppes. En dan was het hotel in het najaar van 2017 klaar. Emanuel zou de manager worden. Van de 75, 4 of 5 sterren hotels in Ghana hebben er maar 5 een Ghanees management. En dan de verdere staf, chef keuken, chef restaurant en chef receptie. Inmiddels hebben wij 15 mensen in dienst, allemaal met een formele arbeidsovereenkomst, 15 hard werkende medewerkers die plaats vervangend trots zijn op dat prachtige hotel.En dan begint het echte werk. Hoe overtuig je potentiële gasten om naar het Golden Hill Parker Hotel te komen. Je kunt tegenwoordig niet meer om de mogelijkheden van internet en de sociale media heen. Gelukkig worden wij daarin ondersteund door een deskundige op dat gebied, Steven Braham, die er, bijvoorbeeld in is geslaagd om de 35.000 likes te generen op de FaceBook pagina van het GHPH.Daarnaast natuurlijk de kwaliteit van het hotel en restaurant, zowel in technisch opzicht als met betrekking tot de gastvrijheid. De reviews op Google Business en andere sites bevestigen dat wij op de goede weg zijn. Dat is inmiddels ook doorgedrongen tot de  Ghana Tourism Authority, die recent op bezoek kwam omdat het GHPH op een shortlist stond voor het beste hotel van de Central Region in Ghana.Het enthousiasme van de staff , maar ook de trots, dat zij mede verantwoordelijk zijn voor dit prachtige project is aandoenlijk, gretig om te leren en hard werkend, geeft het GHPH mij persoonlijk ook veel voldoening en deel ik in die trots. Maar het zijn vaak ook de kleine dingen die het zo leuk maken om in Ghana te werken. Vandaag kwamen 3 vissersjongens aanzetten met een aligator van een meter lang. Zij hadden bedacht dat dat wel een leuke attractie voor het hotel zou zijn. Toch maar niet gedaan.

13-02-2019  –  Fir Tiebout

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *